DELICES GRECS ET CRETOIS A L’ATHENAIS

Ce joli restaurant tout en longueur a ouvert ses portes en 2004. Costas, le patron, est athénien et saura vous parler de son pays et de sa gastronomie avec passion.

C’est en fait dans un bateau que vous pénétrez. Regardez au-dessus de votre tête : vous êtes dans les cales ! Beaucoup de bois, d’éléments de décoration très colorés, le tout est chaleureux.

Après une petite coupe de Champagne, nous commandons nos entrées. Ici, les recettes traditionnelles sont respectées à la lettre. L’idéal quand tout nous plaît sur une carte est de choisir l’assortiment d’entrées. Je pourrai ainsi goûter au tarama (qui est un de mes nombreux péchés mignons), mais aussi aux boulettes ou encore au caviar d’aubergines. Voilà la grande assiette pleine de soleil, c’est beau et copieux. Le tarama (maison) est fondant, presque mousseux, le caviar d’aubergines est fort en goût, les piquillos rouges sont bien garnis de fromage. La découverte pour nous sera les boulettes, faites maison, pas grasses du tout. Le croquant des haricots blancs géant contraste avec la douceur du tzatziki bien frais, cet assortiment est parfait. (Entrées autour de 6 €, assortiment 14 €).

Pour la suite, Costas nous conseille le poulpe grillé. Il est en effet le seul ou un des seuls dans Paris à le proposer comme cela. C’est mon amie qui le commande pendant que je ne peux résister à l’appel de la moussaka. L’assiette de poulpe arrive, mon amie me confiera ensuite que c’est le meilleur qu’elle n’a jamais mangé. Il est mariné puis grillé au feu de bois, ce qui lui donne un bon goût fumé. Il est servi avec des petits légumes et de grosses pommes de terre. Ami des régimes passez votre chemin, ma moussaka arrive ! Bien gratinée, les aubergines gorgées d’huile fondent dans la bouche, la viande hachée repose au fond, garnie de petits morceaux de pommes de terre. Plats autour de 15 €.

Pour accompagner nos mets grecs et crétois nous dégustons un vin blanc : un Vilana, un vin crétois que Costas est le seul à proposer à ses clients. C’est un vin blanc sec mais malgré tout très fruité, très agréable. Plusieurs autres vins grecs et crétois à la carte autour de 20 €.

Pour tout avouer, nous n’avons plus grand appétit après tous ces délices dégustés. Costas nous conseille donc « de petites choses légères ». Ce sera un yaourt grec au miel pour moi et le dessert « lacté, fruité, sucré » pour mon amie. Le yaourt est dense, très ferme, le mélange est tout à fait harmonieux grâce au miel suave qui vient casser l’aspect compact du dessert. En face de moi le dessert est plus copieux : du miel, de l’ananas, du yaourt mais aussi une pâtisserie gourmande : une baklava dorée au miel et renfermant de petits bouts de pistache.

L’Athénaïs est une adresse authentique ou l’on peut déguster de vrais produits crétois, importés directement de là-bas. Et nouveauté : en septembre 2010, Costas s’agrandit et proposera à ses clients le midi une jolie terrasse dans la petite arrière-cour. Elle répondra au doux nom de « Jardin d’Athénaïs ». 

L’Athénaïs. 34 rue de la Victoire, 75009. Métro Notre-Dame-de-Lorette. Ouvert du lundi au samedi. Tél : 01 48 74 28 87.

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5 réflexions sur “DELICES GRECS ET CRETOIS A L’ATHENAIS

  1. Je confirme cette note après y être allée hier soir. Nous avons été bien conseillées par le patron qui est charmant et les plats sont délicieux et copieux. A recommander !

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